【背景】

日耳曼民族中,斯堪地那維亞地區(Scandinavia)(維京人viking祖先)的神話,大致上包含瑞典、挪威、丹麥、冰島,不包括芬蘭(芬蘭有自己的神話)(但現今的日耳曼民族被基督教、羅馬文化影響甚深,所以北歐神話也不全等同於日耳曼神話)。

十三世紀後基督教勢力興起,維京人開始慢慢改信基督教,只剩下冰島仍留有吟遊詩人,將北歐神話以詩歌及散文的形式繼續流傳著。

 

【歷史】

冰島史詩《埃達》(Edda,分成《老埃達》、《新埃達》)、《尼伯龍根之歌》。

 

【世界觀】

北歐神話中的種族:巨人族(Giants)、神族、精靈(Elves)、侏儒(矮人)(Dwarves)。

巨人是最早的生命,生出了諸神,但同時也是眾神最大的敵人,可以將之理解為人格化的自然力量。

神分為兩個部族,以主神奧丁(Odin)為首領的阿薩神族(Aesir)以及以大海之神尼約德(Njord)為首領的華納神族(Vanir),其中主要神有十二個。

精靈及矮人屬於半神,他們為神服務。

 

【創世】

太初之時,沒有天也沒有地,濃霧中只有一道鴻溝,稱為金倫加(Ginunga)。《老埃達》首篇〈女巫的預言〉(Völuspá)敘述了世界的創造、毀滅、與再生,其中一段提到:

Of old was the age

when Ymir lived;

Sea nor cool waves

no sand there were;

Earth had not been,

nor heaven above,

But a yawning gap, 

and grass no where.

在太古時期,在尤彌爾(Ymir)仍活著的那個年代,

沒有海、沒有浪、也沒有砂,

大地仍未形成,也沒有穹蒼,

只有張開大口的鴻溝,

四周也寸草不生。

 

金倫加的北邊為「霧之國」尼福爾海姆(Nifheim),南邊為「火之國」穆斯貝爾海姆(Muspelheim)。

霧之國終年濃霧籠罩,非常寒冷,裡面有泉水,分支成好幾條河流,其中一條含有劇毒。這些河流遇到寒冷凍結,便落到金倫加鴻溝之中。

火之國充滿了火焰與熱度,有一個巨人史爾特爾(Surtr)拿著巨劍-炎之魔劍(Laevateinn)守護著。

史爾特爾揮劍時,會發出巨大的火焰,落在金倫加鴻溝底部的冰上,產生蒸汽與巨響,而北方的冷風又讓蒸汽凍結,漸漸地形成冰山。南方的熱風使冰塊中融入生命,不久後,霜巨人的始祖尤彌爾(Ymir)和一頭巨大母牛歐德姆布拉(Audhumbla)誕生了。

尤彌爾以母牛的乳汁為生,母牛則舔食冰上的鹽粒。

不久後,尤彌爾的腋下生出了智慧巨人密米爾(Mimir)和女巨人貝斯特拉(Bestla),為霜巨人一族。

冰塊在母牛的舔舐下,也出現了諸神之祖布利(Buri),布利則生下包爾(Borr)。

包爾與女巨人貝斯特拉生下了奧丁(Odin)、威利(Vili)、菲(Ve)。

神族捍衛正義,巨人族則相對殘酷,兩族的人紛爭不斷,最後三個神殺了尤彌爾,巨人們四散逃亡,卻被血造成的洪水淹沒了。最後一對巨人夫妻(貝格爾米爾Bergelmir,尤彌爾的孫子)終於逃離洪水,躲到約頓海姆(Jothuheim)定居,並生下霜巨人的後代,從此視眾神為敵人。

諸神拿尤彌爾的身體來佈置出大地和天空。尤彌爾的頭蓋骨化為天空,腦漿化為雲,身體成了大地,血液成為海洋,骨骼變成山脈,毛髮變成樹木。

尤彌爾屍身腐爛長出蛆,這些蛆就變成了精靈及矮人。奧丁命四個具有怪力的矮人支撐著天空的四角。尤彌爾的眉毛則被用來造成牆壁用來圍住「中土世界」米德加爾特(Midgard)(位在尼福爾海姆與穆斯貝爾海姆之間)。

奧丁又捕捉穆斯貝爾海姆的火焰,將它們化為星辰,其中最大的兩團則為太陽與月亮,並訂定了四季的運行。

諸神又取來梣木枝造成男人,用榆樹枝造了女人。男的取名「阿斯克」(Ask,即「梣樹」),女的叫做「恩布拉」(Embla,即「榆樹」)。奧丁給他們生命和靈魂,威利給他們理性與動作,菲給他們感情、儀表和語言。諸神安排他們居住在中土世界米德加爾特,這就是人類的始祖。

 

【末世】

北歐神話與其他神話最大的不同,就是它不但寫了創世的故事,也寫了末世的故事,就是有名的諸神的黃昏(Ragnarok)。世界必定滅亡,而殘存的神則建立起新世界。

因為故事稍嫌複雜,留待日後整理。

 

【其他】

北歐神話與英文中的星期有很大的關聯:

星期日(Sunday):巨人蒙迪爾法利(Mundilfari)之女蘇爾(Sol)之日。是古日耳曼(Teutonic peoples)民族祭祀太陽的日子。

星期一(Monday):巨人蒙迪爾法利(Mundilfari)之子瑪尼(Mani)。是盎德魯-薩克遜(Anglo-Saxon,日耳曼人一支)人的月亮之日。

星期二(Tuesday):是以戰神提爾(Tiu或Tiw,北歐戰神Tyr的古英語名字)之名而定。

星期三(Wednesday):這個名字來自古代祭祀主神奧丁的日子(Woden's day,Woden是古英語對奧丁的稱呼)。

星期四(Thursday):取自北歐神話中的雷神索爾(Thor)。這是古日耳曼人一星期中最神聖的一天,會議通常在這天舉行,且議員中午前未出現,就會被取消資格,所以索爾也是會議的守護神。

星期五(Friday ):來自古英語(Frigedaeg),指的是女神弗蕾亞(Freyja)之日,或說是奧丁之妻弗麗嘉(Frigg)。不過也有人認為兩位女神有可能是同一人。

 

 

Reference:

1. 北歐神話故事 程羲譯註 星光出版社

2. 北歐神話wiki

3. The Poetic Edda

4. 北歐神話by喬揚

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