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這是一本描寫戰爭前後,英國與牙買加的故事。

嚴格來說並不是英國與牙買加的故事,而是英國人與牙買加人、白人與有色人種、統治者與殖民地的故事。

在加勒比海群島中的牙買加人,因為英國殖民的關係,從小接受的就是祖國好棒棒的教育,即使從未踏上英國這寒冷島國,他們(呃,有受教育的人)對於祖國可說是瞭若指掌,哪條鐵路通往哪裡、哪個地方產什麼東西,都能如數家珍般一一背出。

對於這種既視感是不是突然感到有點悲哀啊?嗯,離題了。

總之,基於對祖國的憧憬,年輕男子吉伯特在聽說祖國需要人手時,自告奮勇地加入了英國皇家空軍,準備為祖國盡忠。

他在從軍的時候不斷地因為膚色受到不平等待遇,尤其美國友軍更是對這些深色皮膚的英國軍人充滿意見。他也認識了英國女人奎妮,後者不停地向他暗示「不介意跟有色人種走在一起」,但對一個瞭解英國地理歷史、但不瞭解白種人優越心態的牙買加人而言,他一直無法看懂她的暗示,直到發生了暴力事件、死了一個英國老紳士,他才稍微有點感覺。

戰後,他回到了牙買加,開了眼界的他無法容忍過去的生活,儘管知道英國的情況並不如想像中美好,他仍決定再次踏上英國的土地,尋找機會。

同樣基於對祖國的美麗幻想,受過高等教育的美女荷坦思放棄在牙買加的工作,想盡辦法坐船到達倫敦。

高傲無比的她在倫敦處處碰釘子,即使她穿著打扮比較正式、舉止比較優雅,但就只因為她是有色人種、講話帶有口音,所有英國人都看她不起。最後直到她踢到了大鐵板,甜美的祖國情結才赫然夢碎,她認清要在英國生活,她必須重新來過。

除了這兩位牙買加人外。本書另外兩外主角是一對英國夫婦,對有色人種沒有成見、能夠接納他們成為房客的奎妮,以及在戰爭中失蹤,回來後積極想把家中有色人種趕走的伯納德。

四位主角在倫敦的一間出租公寓裡面生活著,遇到形形色色的人,也經歷的各種事情(嘛,先不要爆雷好了)。

最後伯納德成功把有色人種的房客趕跑,而吉伯特與荷坦思則是找到了一個比老舊公寓更好的地方過新的生活。

整本書用細細的穿插手法描寫四位主角的過去、對祖國的想法、戰爭、以及戰後對自身及環境的適應。

一開始有點不適應這樣的筆法,常常讀一讀就得休息一下,整理腦中的訊息。但隨著故事的發展,越來越難以放下書,我想還是被情結吸引吧。

雖然作者應該有想表達族群的矛盾、殖民地對於「祖國」,與統治者對於殖民地互相認知上的差距之類的東西,但我是個膚淺之人,這方面只能大概感覺到其中的無奈與哀傷,但擠不出什麼特別的想法。

這是一個看完之後會讓人帶點淡淡憂傷嘆息,但又不失微小希望的故事。

 

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