闇影夫人  

艾德·席夫金是個被過去陰影糾纏的男人,無時無刻,都有一群鬼魂徘徊在他的周圍。它們嘲笑他、戲弄他、監視著他,等著他一鬆懈就把他逼瘋。為了證實這些鬼魂不是他瘋狂的想像,他著手研究一切神祕的事物,並付梓成書,成為一個恐怖小說作家。這次,他來到了陰暗潮溼、充滿血腥歷史的倫敦,期待能為他的研究再添上一筆。

在霧都,他不只蒐集了許多能寫入書中的資料,還結識了一個他一直所欠缺、能走入他心房的朋友-來自北方的喬·里克察。喬不只作為助理協助他書寫、拉著他到處探密,也一直努力陪伴他、期待他能走入人群。在一個偶然的機緣中,他邂逅了一名女性。她美麗、高貴、散發著神祕的氣質。他們無論在知性或感性上都互相吸引,不久後,他發現自己愛上了對方,卻也發現對方身上的祕密又多又紛擾。

向達倫帶著讀者一步一步走入神祕女子的生活中,也在這過程中慢慢揭出艾德的過去。秘密一個接著一個破解,但謎題只是越來越多。一件事情解決了,卻帶出更大的事情,層層相疊、無數的計謀與秘密交織,艾德與神祕女子的邂逅遠比他想像的更為複雜。最後艾德終於拼奏出整件事情的始末,但也付出了相當的代價,為這故事畫下句點,讀者也終於鬆了口氣。

闔上書,淡淡揪心的感覺。一方面為向達倫層出不窮的計謀與流暢的筆調喝采,一方面又為主角的遭遇—無論是現在或過去—嘆息,這是一本相當精采的小說,但不是會讓人看了開心的爽書。

在我心目中的向達倫一直是這個樣子吧。其實我也只有看過《向達倫大冒險》跟《魔域大冒險》系列,書中的主角經歷千辛萬苦之後終於達成他們的目標,但卻帶有淡淡的遺憾,總是會付出相當大的代價來獲得成就,在《闇影夫人》中也有類似的感覺,一方面為主角終於把謎題都解開而開心,一方面又為他付出的代價感到惋惜。向達倫書中的主角付出的代價總是很大,至於是什麼就不提了,以免破哏。

但我想這也是我喜歡向達倫的原因之一,在現實生活中怎麼可能事事如意,想要什麼樣的東西,勢必得付出代價,沒有天天過年的道理,太過順遂的故事看的時候很開心,但看完後很快就歸於平淡。但向達倫的作品,雖然讀的時候節奏很快,讀起來也很爽快,但看完仍會留有餘波,在心中縈繞不去。

對我而言,這樣比較貼近現實,也比較能揪住人心。

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